Strong Arm of the Law

Liste des groupes NWOBHM Saxon Strong Arm of the Law
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Nom du groupe Saxon
Nom de l'album Strong Arm of the Law
Type Album
Date de parution 01 Septembre 1980
Style MusicalNWOBHM
Membres possèdant cet album434

Tracklist

Re-Issue in 2006 by EMI Records with 6 bonustracks.
Re-Issue in 2009 by EMI Records with 8 bonustracks.
1. Heavy Metal Thunder
2. To Hell and Back Again
3. Strong Arm of the Law
4. Taking Your Chances
5. 20,000 Feet
6. Hungry Years
7. Sixth Form Girls
8. Dallas 1 PM
Bonustracks (Re-Issue 2006)
Recorded live at the Hammersmith Odeon
9. 20,000 Feet
10. Dallas 1 PM
11. Hungry Years
12. Strong Arm of the Law
13. Heavy Metal Thunder
Bonustracks (Re-Issue 2009)
9. 20,000 Feet (BBC Session 1982)
10. Dallas 1 PM (BBC Session 1982)
11. The Eagle Has Landed (BBC Session 1982)
12. 747 (Strangers in the Night) (BBC Session 1982)
13. To Hell and Back Again (Alternate Version)
14. 20,000 Feet (Remix 2009)
15. Mandy (Sixth Form Girls First Version)
16. Heavy Metal Thunder (Remix 2009)

Chronique @ AlonewithL

12 Juillet 2010

Il a brillamment honoré son uniforme

Bonjour! N'ayez aucune crainte madame, nous sommes de la police. "Saxon" après avoir sillonné les lignes ininterrompues d'asphalte sur son énorme opus "Wheels of Steel" s'est donné la salutaire mission de faire respecter la loi autour de lui en cette même sainte année 1980, année charnière dans l'âge d'or du heavy metal. "Strong Arm of the Law", arrivant tel un parpaing dans la soupe, est ainsi le 3ème album d'un groupe en pleine ébullition. Tellement effervescent que l'album réalise une bonne montée dans les charts britanniques, grimpant à une confortable 11ème place pour les albums de l'année 1980. On parle déjà, à très juste titre, de "Saxon" comme étant l'une des valeurs sûres du heavy metal britannique, l'un des portes drapeau du NWOBHM tout juste naissant.

"Strong Arm of the Law" est composé de plusieurs titres majeurs, comptant désormais parmi les plus imposants élaborés durant la longue et spacieuse carrière du groupe. L'année 1980 a été plus que prolifique pour "Saxon". On est conquis du début jusqu'à la fin. Après une atmosphère orageuse de bruits de tonnerre et de pluie, le déroulement de "Heavy Metal Thunder" justifie d'autant plus le choix de son titre. Les couplets sont idéalement structurés, tous très emballants, grâce aux sonorités tonitruantes des guitares et un chant incisif tranchant en lamelles le son pour se l'accaparer. Quelques riffs et solis donnent encore plus de confort à l'écoute.

Biff Byford au chant si caractéristique, celui duquel il aurait pu être jeté du classique et accueilli les bras grand ouverts par l'univers du metal, donne de sa rage, de sa force intérieure, pour rendre un assaisonnement idéal à la musique jouée. On trouve ici un aperçu très flatteur de sa voix, qui hormis son timbre limité, peut produire un chant chaleureux et réconfortant, chassant toutes les idées noires. Celà se ressent nettement sur des titres symboles comme "To Hell and Back Again" et sur un autre registre bien plus sérieux avec "Dallas 1 PM". Ces titres contiennent non seulement des riffs superbes, salvés, appuyés et accrocheurs renvoyant à l'image d'une locomotive. Mais on tient à signaler la grande prestation de Biff Byford, qui traduit dans son chant toutes ses impressions pour donner vie au morceau. Il peut être rageur ou pleinement concerné et touché comme sur le titre "Dallas 1 PM", qui rend hommage au président américain John Fitzgerald Kennedy. La piste fait revivre le tragique événement de son assassinat à Dallas le 22/11/1963.

"Saxon" ne se contente pas de traverser les quartiers dangereux du heavy metal, il patrouille aussi pas loin du secteur du rock 'n' roll avec "Strong Arm of the Law" qui fait battre notre coeur; on songerait presque à rentrer dans la police, et "Hungry Years" qui après une évolution étrange et planante, se produit par une explosion en chaîne des instruments. Les riffs de rock se déhanchent avec une certaine sensualité, tout le contraire du chant qui tient à rester percutant. On a droit aussi à des titres plus hard, à commencer avec "Taking Your Chances" dans une musique hard, remuante et échevelée, malgré des riffs réguliers, ordonnés, étouffant pour la seule fois la voix de Biff. Ce morceau est suivi dans le même registre ébouriffant du magistral "20.000 Feet", véritable déballemment de rotatives des guitares et du chant, et plus loin dans l'album de "Sixth from Girls", effilé et vibrant sur un rythme fou qui tend à se calmer au refrain.

La version remasterisée de 2006 comprend en plus des morceaux de l'album en live, issus de concerts ayant eu lieu au Hammersmith Odeon de Londres en décembre 1981. Les instruments déroulent avec ardeur. Ils se loupent quelque peu sur "Dallas 1 PM". On remarque aussi qu'ils ont la malheureuse tendance de se presser sur les pistes pour donner une illusion de rapidité, alors qu'il aurait sans doute fallu garder un rythme plus soutenu. Biff mène le show, même si sa voix se perd un peu sous l'avalanche de sons. On peut reconnaître à l'écoute que le public connaît déjà par coeur l'intégralité de ces morceaux. Celà reste néanmoins pas mal pour une version live.

"Saxon" a fait preuve de courage et de bravoure. Il s'est lancé dans cette mission avec témérité pour rencontrer sans surprise, sans le moindre dédain, le succès le plus brillant. Il a brillamment honoré son uniforme et par la même toute la confrérie. C'est pourquoi la confrérie décerne à son camarade son badge d'ordre du mérite du heavy metal. Force reste à la loi. Force reste au Metal. Saluons "Saxon"!

18/20
17/20 pour la version rematerisée

11 Commentaires

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Elevator - 17 Avril 2011: Merci Alone !

J'avais acheté le vinyle à l'époque de sa sortie après avoir entendu à la radio "Dallas 1 PM", sur RMC fréquence rock, radio disparue depuis longtemps ...

Quel excellent album !
kiss33 - 18 Avril 2011: quand j'ai écouté cet album, j'ai été ébloui du début jusqu'à la fin (sans compter les bonus bien sûr, qu'il faut souvent éviter d'écouter^^). Cet album est grandiose, magistral, une pure merveille, bref 20/20 à l'album (et à la chronique).
BARONROUGE - 18 Avril 2011: Pour moi le meilleur de saxon et le plus Heavy , rien à jeter .
largod - 16 Mars 2014: Excellent papier pour un nouveau Must de Saxon !
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