What the Hell Is Going on

Liste des groupes Heavy Metal Viva What the Hell Is Going on
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Nom du groupe Viva
Nom de l'album What the Hell Is Going on
Type Album
Date de parution 1981
Style MusicalHeavy Metal
Membres possèdant cet album53

Tracklist

1. The Bitch
2. Little Rock Tonight
3. What Next
4. Break Out
5. What the Hell Is Going on
6. Give It to Me
7. Screaming for Your Love
8. White Snow

Chronique @ frozenheart

03 Octobre 2019

Dans la famille Schenker, je voudrais la sœur !

Aujourd'hui, lorsque l'on évoque les débuts du Heavy Metal allemand, on pense d'abord aux groupes Accept, Running Wild, Sinner ou Trance, mais rarement à Viva. Et pourtant lorsque l'on s'y penche de plus près, en 1981 avec " What the Hells Is Going on", le groupe avait de sérieux atouts pour faire de l'ombre aux groupes précités!

Le groupe est formé à Hanovre (Allemagne) en 1980 par Barbara Schenker, claviers (petite sœur de Rudolf le fondateur du groupe Scorpions, et du guitar Hero Michael) et Ralph Murthy (guitare). Ils sont rapidement rejoints par Frank Algermissen (chant), Kai Reuter (guitare), Andreas "Andy" Kawaldt (basse) et Shaban Yavuz (batterie), avec dans la foulée la sortie d'un premier album studio, Born to Rock. Mais il manque cruellement de puissance, mais surtout d'originalité et les ventes sont catastrophiques, conduisant inévitablement au split du groupe.

Barbara Schenker, pas décourager pour un sou, quitte son Allemagne natale pour l'Angleterre, afin de trouver la formation idéale et de publier l'album qui permettra à Viva d'atteindre la renommée! C'est dans les coulisses d'un concert de Scorpions à Londres qu'elle fera la rencontre de Marco "Marc" Paganini un chanteur d'origine suisse, très polyvalent, à la voix chaude au timbre rauque limite rocailleux, et qui fera de lui l'homme de la situation. Le groupe de nouveau remis sur les rails, subira quelques petits changements de lin-up à commencer par l'arrivée d'un nouveau guitariste Andy Fach en remplacement de Kai Reuter et d'un batteur Martin Pietschak plus expérimenté en lieu et place de Shaban Yavaz.

C'est donc en 1981 sur le label CBS que sort l'album What the Hell Is Going on. Un éclatant manifeste de Heavy Metal au son énergique dont une production des plus honorable, qui mettra en valeur des guitares tranchante ainsi qu'un chant au timbre puissant et rauque, tout à fait en accord avec le style musical proposé. Une production qui à l'époque sera mise à l'actif du duo allemand, Rick Basser / Klaus Bohlmann, au Chameleon Recording studio basé à Hambourg (Allemagne).

Au-delà d'une pochette tout à fait dans son temps et dans l'esprit Heavy, le contenu musical de What the Hell Is Going on, s'avère être beaucoup plus convaincant et à des années-lumières de celui de son prédécesseur. Les titres Heavy hyper efficaces, aux riffs bulldozers et soli bien placés s'installent désormais dans le paysage du groupe teuton, à commencer par un malsain "The Bitch" débutant par des guitares stridentes, l'explosif "Break Out" au rythme très soutenu et cavalcades au refrain très accrocheur, relevé d'un solo en duel signé Andy Fach /Ralph Murty. Sans oublier l'éponyme, au chant écorché et accélérations bien sentis.

Dans un registre similaire mais plus mesuré, n'omettons pas le dynamique "Little Rock Tonight" (mon titre préféré), au chant modulé, à la fois félin et aguicheur du très polyvalent Marc Paganini. Ou bien dans une mouvance plus Heavy Rock, Hard Rock avec "What Next", au refrain entraînant paré d'interventions de guitares lumineuses et le conclusif "White Snow", qui se distinguera par un air au chant mélodieux, soutenu par des claviers aériens, mis très en avant, donnant ainsi plus de consistance à l'atmosphère de ce magnifique morceau.

En dehors de deux titres plutôt dispensables, le banal "Give It to Me " et la très classique ballade "Screaming for Your Love", ce deuxième et excellent opus présentera le groupe Viva, comme l'un des meilleurs espoirs de la scène Heavy et Hard Rock Allemand et Européen des années 80. Espoir qui se confirmera 2 ans plus tard avec "Dealers Of the Night", un nouvel album, beaucoup plus orienté Hard Rock aux claviers très présents, qui se vendra encore mieux que What the Hell Is Going on!.

Malheureusement et malgré un contrat avec un gros label (CBS) et le succès, de ses 2 dernières réalisations ainsi qu'une tournée européenne en 1983, (qui passera par la France en support du groupe Sortilège), le groupe, cette même année, devra essuyer le départ de Barbara Schenker, suivi de celui de Marc Paganini, pour des raisons pas vraiment claire. Une décision qui aura un énorme impact sur l'avenir de Viva, qui malgré un honnête "Apocalypse" paru en 1984, retombera très vite dans l'anonymat le plus complet.

What the Hell Is Going on!, se pose comme l'une des pierres angulaire du Heavy Metal Allemand du début des 80's, un excellent opus qui malgré ses petits défauts s'avère toujours aussi percutant et jouissif presque de 39 ans après sa sortie.

6 Commentaires

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PhuckingPhiphi - 14 Octobre 2019:

Merde, je n'avais jamais entendu parler de ce groupe !… Décidément, à chaque fois que je m'honore du titre de connaisseur en Heavy Metal, on me sort une formation de derrière les fagots pour me remettre vite fait à ma place de modeste amateur.

Je viens de regarder un peu sur le net, j'ai l'impression que cette galette n'a jamais été éditée en CD, contrairement à son successeur qui, du coup, fera peut-être l'objet d'un prochain panier. Parce que, du coup, voilà ma curiosité bien titillée… [Edit : faux, le disque existe bien en CD, réédité dans les années 2000 par Axe Killer en plus].

Quant à la couverture, impossible de ne pas reconnaître l'extraordinaire interprétation de la gorgone Méduse qu'en fit le grand magicien des effets spéciaux Ray Harryhausen dans le film "Le Choc des Titans", sorti justement en cette belle année 1981 et qui sera son chant du cygne. C'est, à ma connaissance, la première fois que Méduse était représentée comme une sorte de centaure-serpent (buste de femme et corps d'ophidien), alors que la représentation classique, moins photogénique il est vrai, ne parle que d'une vieille femme d'une grande laideur à la chevelure de serpents. Cette version est depuis devenue tellement populaire que c'est désormais souvent sous cette forme que la gorgone aux yeux de braise se voit représentée, y compris dans l'immonde remake de 2010.

Et par Zeus, qu'est-ce que c'est Métal, une Méduse en couverture !

Merci Pour la kro ! :)

PhuckingPhiphi - 14 Octobre 2019:

… par contre le nom du groupe… Peut mieux faire, haha !!! ;D

frozenheart - 15 Octobre 2019:

@PhuckingPhiphi: content de voir que la découverte de ce What the Hell is Going On, t'ai ravi au plus haut point. Sinon l'album a bien été réédité en CD sur le label Axe Killer, malheureusement et à ce jour il est presque introuvable il doit en rester quelques-un au alentour de 30€ sur discog.

workflame90 - 15 Octobre 2019:

Je l'ai trouvé dans une bourse au disque à 7€ ( y a 2 ou 3 ans ) avec en prime, au fond de la pochette, 2 cartes postale du groupe, et des autographes des 2 grateux et Marc Paganini! Je pense que le vendeur ne le savait pas, si non il me l'aurait pas vendu si peu chère ;)

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